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人类还在进化吗科学家自然选择仍在继续

发布时间:2019-07-12 22:55:21

人类还在进化吗?科学家:自然选择仍在继续

87岁的英国皇家学会院士大卫F安腾伯尔爵士近日宣称,根据达尔文的进化论,人类已经停止进化了,但是仍在“文化地发展”。他说:“停止自然选择并不重要,或者并非像听起来那样令人沮丧,因为我们人类现在的进化过程是文化的,我们有与自然遗产、基因遗产一样丰富的文化遗产。”

自然选择已经失效?

要回答“人类是否还在进化”这个问题,取决于我们如何界定进化这个关键概念。从最广义的角度来说,一个物种的基因库在一段时间内发生的任何变化,都可以称为进化。基因库指的是某个时间点上,某个物种所有存活个体所含有的基因的总和。从这个意义上说,所有物种,甚至通过克隆繁殖出来的生命都在不断进化——因为一段时间后,随机的突变必然会使脱氧核糖核酸(DNA)发生变化。而在同一物种内,个体的繁殖能力必定有高有低。通过几代的繁殖,那些繁殖能力高的基因就被扩散开来,而繁殖能力低的基因则被无情地减少、甚至淘汰。

自然选择不仅是进化生物学中最核心的概念,同时也是导致生物进化的关键因素。从进化的观点看,能够生存下来的个体不一定就是最适者,只有那些生存下来并留下众多后代的个体才是最适者。根据达尔文的进化论,在残酷的生存斗争中,自然选择能使有利于生物体生存与繁殖的遗传性状变得更为普遍,并使有害的性状变得更稀有。达尔文形象地描述说:“自然选择每天每时每刻都在瞪大眼睛搜检着世界每个角落的生物,不放过任何一点变异,那怕是最微小的变异。在这一过程中它不断淘汰差的,保留好的;只要一有机会,它就会悄然无声、不露痕迹地发挥作用。”

但众所周知,今天生育控制和医疗技术的快速进步,以及生活与生产资料的极大丰富和社会保障与法律制度的健全,使得几乎任何人都能生育,并且新生儿的成活率非常高,这就使得本来应该被自然选择淘汰的基因得以继续遗传下去。抛开伦理道德,从纯粹自然的角度来看,自然选择已经不再那么重要了。

英国伦敦大学学院的遗传学家史蒂夫琼斯教授曾推算,与几百年前相比,今天自然选择的作用已经下降了约70%。他说:“仅仅500年前——这个时间在进化尺度上看仅相当于昨天,英国婴儿活到成年的几率只有50%。而现在,这个数字约为99%。在生育后代的问题上人们也越来越平等。在中世纪,有些富人养育了许多孩子,而许多穷人则被迫入伍或出家,被剥夺了生育的机会。如今,这种情况已经不复存在。”[1][2]下一页自然选择仍在继续?

然而,很多科学家提出了不同的看法,他们坚信,自然选择仍在继续。

美国纽约大学神经科学中心的凯瑟琳伍兹就是其中的一员。她举例说,生活在发展中国家的数百万人,因为生活贫困遭受着传染性疾病的困扰。但研究人员却发现,在这样的条件下,自然选择可能会挑选出有利的基因,为人们提供抵抗艾滋病、疟疾、流感的能力,或以某种方式提高生殖适合度。而这些有利于人类的基因进化,都是最近才扩散到不同人群中的。

比如抗低氧基因。几千年前,人类跋山涉水,首次来到海拔4000多米的青藏高原。虽然这个没有竞争者的全新环境可以为他们提供种种好处,但在海拔如此高的地区,空气的平均含氧量大约只有海平面的60%——这会导致慢性高原病,并使婴儿死亡率变高。2010年初,一系列研究发现了一种在高原人口中很常见、但在其他人群中很罕见的基因变异——抗低氧基因。它可以调节人体内的红细胞生成量,这或许有助于解释为什么生活在高原的人能适应恶劣的生存环境。据估计,这个有益变异扩散至大多数高原人类群体的时间,距今不到3000年——在漫长的进化长河中,这只是一瞬而已。

美国耶鲁大学的进化生物学教授斯蒂芬C斯特恩斯认为,现代人仍然无法摆脱自然选择的进程。他们有大量族谱、包括延绵数百年的教堂和国家医疗记录为证,因此具有很强的说服力。只是这种进化并不是剧烈的——人类不太可能在几代人后长出翅膀;相反的,这些进化结果很难被察觉,因为它们存在于人类的遗传基因组合之中。

原标题:人类还在进化吗?科学家:自然选择仍在继续

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稿源:中国青年

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